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“美丽牌”一枝独秀

 

美丽牌”一枝独秀

 

黄汉森

 

上世纪20年代前后六七年时间,是英美烟草公司的全盛时代。南洋兄弟烟草公司是广东人简氏兄弟所创办,规模较大的国产香烟厂,但在原料方面还是受到限制,推销方面处于受压迫,始终难敌英美烟草公司。正当英美烟商得意洋洋的时候,1925年发生“五卅惨案”引发中国全民抵制英国货,英美烟的营业一落千丈。南洋兄弟烟草公司以“长城”做牌子,意味着与吸烟者共同抵御外敌,获得相当效果。

     华成烟草公司于1924年在上海成立,并乘机崛起,打破垄断的局面。华成总经理戴耕莘 (1895~1956) 浙江镇海人,热衷京剧艺术。他邀请上海著名广告画画家谢之光设计烟盒包装。据说在受托之时,谢随手翻开一份画报,见一帧名伶肖像,就画在烟标正中,四周饰以花边,用粉橙色为底色 (见图一),十分别致高雅,取名为“美丽牌香烟 My Dear Cigarettes”。戴耕莘审稿时一眼就认出是正在走红的京剧新秀吕美玉,马上赞同。“美丽牌香烟”于1925年隆重登场。因烟质好,价钱巧,又借着吕美玉的人气旺盛,上市三天被抢售一空,供不应求,备受烟客欢迎。原来只值30余元的100元票面的华成股票,突飞涨至2000元,持票人多不愿出让。

     吕美玉出身梨园世家,父亲是当时上海名伶吕月樵,平时耳濡目染,她资质聪慧。1924年演了一出时装戏〈失足恨〉,剧中主角是女学生尚宝琳与吴伟业一见倾心,以身相许,不慎失足,吴负情反目。尚宝琳面对同学讽刺,父母严责,自杀身亡前含恨演唱“一失足成千古恨,再回头已百年身”时,感动台上台下,同声落泪,轰动一时,场场爆满,吕美玉之名遂家喻户晓。

     美丽牌香烟上市成功,销量四处散发,其实也给吕美玉做宣传,由大中华火柴公司出品的火柴盒商标合成一对烟火的搭配,尤其“有美皆备,无丽不臻”的广告语 (见图二),颇能动人心脾。当时的宣传品还有香烟画片,印上一系列成套的吕氏剧照与香烟一同附赠。吕家原无异议,也没有感到侵权的意识,并认为是好事。后来有位好事的律师游说吕家说:根据国际法律,凡未经本人同意而滥用其肖像作宣传是严重的侵权行为。吕美玉的母亲同意律师状告华成烟公司,要求赔偿。这是中国近代商业史上首起“肖像使用权”的侵权案例。经法庭判决华成烟公司需付吕美玉每箱美丽牌五毫钱的权利。据记载美丽牌香烟在1926、1927、1928三年的销售量分别为3,258箱;14,621箱;22,744箱。依约计算这三年吕得权益两万余大洋。华成也深感理亏,同时美丽牌也借助了吕美玉之照而成为响当当的大名牌,焉能割舍变更,乐得按约付出权费。

     颐中烟公司(英美烟公司在受抵制浪潮下,改招牌为颐中烟公司,但也不能挽回蹶势)想尽应对的招式,后来找到一位在戏剧界不甚走红,而在社会上颇有名气的女演员潘雪艳,想用她的肖像做牌子,来打击“美丽牌”。起初,潘雪艳不允,后来听说法庭判决华成烟公司需付吕美玉每箱“美丽牌”五毫钱的权利。潘雪艳想,以此为例,她就月入可观。于是答应颐中采用她的剧照为牌子出品“华芳牌”,装潢与“美丽牌”大同小异,两个牌子及两位演员都有过一番竞争,一时成为社会新闻。最后群众得知“华芳牌”是英美货,相应抵制,市上还是只有“美丽牌”香烟一枝独秀,最为畅销。两人在不久后皆离开舞台,嫁夫息演,当了阔太太。

    本文参阅:〈在华洋商纪实淘金旧梦〉中“英美烟草公司史话”,陈子谦,平襟亚著。与〈烟画〉百花文艺出版社,李德生著。

           

                         图一:来自商标登录册的黑白图

             

                         图二

亚洲火花学会
2009-3-8 10:06:49
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